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BRAVO/GRANDE

BRAVO/GRANDE is a community arts project focusing on the middle Rio Grande/Río Bravo and living people of the region. Through creative collaborative efforts this project raises awareness about the current state of the river through living stories of the past and present. Through ethnographic research and oral histories from community stakeholders the project explores changes in the state of the river by examining changes in government policy, border militarization and climate change. The community is invited to this opening to share in the dialogue about our river.


The first presentation of this project will take place August 11, 2016 6-9pm at the Chamizal National Memorial Cultural Center, along the U.S. - Mexico international border. This presentation will feature new work by border native Zeke Peña, which includes a new series of paintings depicting people from the community, photography of the river and a short preview of a documentary film. Seed funding for research and the first presentation of this project is partially funded by a grant from NEA Art Works and the Museum & Cultural Affairs Department of El Paso.

 

BRAVO/GRANDE es un proyecto de arte comunitario que se central en el medio del Río Grande/ Río Bravo y la gente de la región que aún vive. A través de los esfuerzos de la colaboración creativa este proyecto crea conciencia sobre el estado actual del río a través de las historias de vida del pasado y presente. A través de investigaciones etnográficas y las historias orales de las partes interesadas de la comunidad el proyecto explora los cambios en el estado del río mediante el examen de los cambios en la política del gobierno, militarización de la frontera y cambios climáticos. La comunidad está invitada a esta apertura para compartir dialogo sobre nuestro río.

La primera presentación de este proyecto se tomará a cabo el 11 de agosto, 2016 6-9pm en el Centro Cultural  Chamizal National Memorial, a lo largo de los EE.UU-frontera internacional México. Esta presentación contará con nuevo trabajo por el artista fronterizo Zeke Peña, que incluye a una nueva serie de pinturas que representan a personas de la comunidad, fotografía del río, y un corto avance de un documental. Las investigaciones  la primer presentacion de este proyecto es financiado en parte con el apoyo de una beca del NEA Art Works y el Departamento de Museum & Cultural Affairs de  El Paso.

Christian Cardenas - oil on wood with video augmentation

It’s sacred to have water flowing here and to be rid of it for political reasons is unfair.
— Christian Cardenas (Ciudad Juárez/El Paso)

Cassandro  - oil on wood with video augmentation

Ese río siempre era la dualidad de los dos cuidades. El río siempre nos conectaba.
— Cassandro El Exotico (Cuidad Juárez)

Carlos Aceves - oil on wood with video augmentation 

You defined this region by the river and now today it’s not even thought of. People think about the fence.
— Carlos Aceves (Canutillo/El Paso)


Exhibition Statement

We need the river to survive, but the river also needs us to protect it in order to provide.

The first phase of Bravo/Grande is about memory and voices of the river, to remember a time when the Rio Grande/Río Bravo and our community were thriving. The idea of a full rushing river is something fading from our consciousness. El Paso, Juárez, Ysleta and the surrounding communities are in a place where the river meets and merges with the international border. We are in the exact place where the river becomes the border. In nature, the river is a meeting place where the coyotes, deer, birds and humans come to drink but this place of unity is exactly what has become a symbol of division. The detrimental ecological, social and cultural effects of this can be seen and heard in people’s accounts of how the river has changed over time. The majority of our youth on both sides of the river don’t have the significant relationship and experience with the river that many of our parents and elders have been having for generations. The river has always been the foundation of life in this area, from the arrival of the Ysleta Tigua tribe, whom are some of the original people to settle in this area and are responsible for developing the sustainable acequia river management system which allowed our area to grow into the urban borderplex it is today. And although water now comes from your faucet we need to remember that we live in a desert and the river is the reason we are here. The first phase of the Bravo/Grande project is a call to remember the significance of the river in our lives, families and the growth of our communities. The coalition of community stakeholders involved with this project hope to encourage our youth to reconnect with the river and environment. We also hope you’ll take a moment to realize how much we owe this beautiful sacred river for providing what we need to survive in the desert; water for crops, water in our homes, recreation and cultural/spiritual practice. Most people interviewed for this project used words like “dead”, “dry” or “not there” to describe the river, but if you really look at how our river is being managed you’ll see the river is still there, it just looks different and needs our help. Let’s remember and celebrate the river, to know the history of where we’ve been as a way of guiding us forward.  We need the river to survive, but the river also needs us to protect it in order to provide. Aho, tlazocamati, thank you y gracias.  

Zeke Peña (Las Cruces/El Paso)

2016 August 01

 




 

 

Direción de Expocisión

Necesitamos el río para sobrevivir, pero el también necesita de nuestra protección para continuar proveyendo para nosotros.

La primera fase de Bravo/Grande es sobre memoria y voces del río, para recordar cuando el Río Grande/ Río Bravo al igual que nuestras comunidades se encontraban en su auge cultural, económico y social. La idea de un río acometedor es algo que va desapareciendo de nuestra conciencia. El Paso, Juárez, Ysleta y las comunidades que les rodea se ubican en un lugar donde el río se reúne y se funde con la frontera internacional. Nos encontramos en el lugar exacto donde el río se convierte en la frontera. En la naturaleza, el río es un lugar de encuentro donde los coyotes, venados, aves y seres humanos se acercan a beber, pero este lugar de la unidad es exactamente lo que se ha convertido en un símbolo de división. Los efectos perjudiciales ecológicos, sociales y culturales pueden ser observados en lo que la gente cuenta sobre los cambios que ha sufrido el río a lo largo de los años. La mayoría de nuestros jóvenes en ambos lados del río no tienen la relación ni experiencia con el río que tuvieron nuestros padres y las generaciones pasadas. El río siempre ha sido la base de la vida en esta región, desde la llegada de la tribu Tigua a Ysleta, quienes son algunos de los primeros habitantes de esta área y responsables de la acequia, un sistema sustentable que permitió el crecimiento en una urbanización que conforma hoy la frontera. Y aunque ahora encuentre agua en su grifo, debemos recordar que vivimos en un desierto y que el río es la razón por la que estamos aquí. La primera fase del proyecto Bravo/Grande es una llamada de atención para recordar la importancia del río en nuestras vidas, familias y en el crecimiento de nuestras comunidades. La coalición de miembros de la comunidad que participan de este proyecto tienen la esperanza de animar con el mismo a los jóvenes a que experimenten una reconexión con el río y con el medio ambiente. De la misma manera esperamos que todos tomen un momento para percatarse de lo mucho que le debemos a este hermoso río sagrado por haber provisto de todo lo que necesitamos para sobrevivir en el desierto; agua para los cultivos, agua en nuestros hogares, y para la recreación y práctica cultural y espiritual. La mayoría de las personas entrevistadas para este proyecto utilizan palabras como “muerto”, “seco” o “ausente” para describir el rio, pero si realmente vemos como se administra nuestro Rio veras que el río todavía está allí, simplemente es diferente y necesita nuestra ayuda. Es momento de recordar y celebrar el rio, para conocer la historia y el lugar donde hemos estado como forma de guiarnos hacia el porvenir. Necesitamos el río para sobrevivir, pero el también necesita de nuestra protección para continuar proveyendo para nosotros. Aho, tlazocamati, gracias and thank you.

- Zeke Peña (Las Cruces/El Paso)

2016 Agosto 01


chamizal

Oral Histories

The first phase of Bravo/Grande is an oral history project gathering stories of living people from the middle Rio Grande/Río Bravo region. 

border wall

The Border Effect

Homeland security, militarization of the border and international policy has had the most significant effect on the current state of our river. 

IRRIGATION

River Management

Agricultural, municipal and industrial sectors are the primary ways water from our river is used. 


VIDEO RESOURCES

Video resources are great way to learn about the issues affecting our river and environment. Click the link to the video resource page to see more. 


OTHER RIVER & BORDER PROJECTS

La Frontera Fluida - TX

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AMBOS (Art Made Between Opposite Sides) Tijuana/San Diego

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